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「ゴードンジン」豊かなジュニパーベリーでジントニックを

「ゴードン ロンドンドライジン(Gordon's London Dry Gin)」はロンドンのゴスウェル通りに生産拠点をもつタンカレー・ゴードン社が製造しています。

 

世界で初めてジントニックに使われたジンと言われ、現在約180ヵ国で愛飲される人気のジン。その歴史はスコットランド出身の創設者アレクサンダー・ゴードン氏に始まります。

 

彼はジンを造るのにふさわしいボタニカルの組み合わせを世界中から探して、1769年にレシピを完成。1769年といえば、イギリスの発明家であるジェームズ・ワットが蒸気機関の改良特許を取得した年ですから、長い歴史ですね。

 

River Thames テムズ川
River Thames テムズ川

 

現在のロンドン・ドライジンの登場は連続式蒸留器が導入された1830年代以降ですから、それより60年以上前からジンを作っていたわけです。

 

蒸溜所は当初、ロンドンのテムズ河畔、クラーケンウェル地区に設立されました。この時作られたレシピにもとづく製造法はイギリスで特許を取得。世界でも12人しか知らず、230年以上の間、秘伝とされています。

 

ゴードンのジンは当時主流だったオランダジン(ジェネヴァ)と比べてとてもすっきりした味わいがあり、国内で大変な人気を集めました。

その後、英国海軍や商船の船員に愛飲され、世界各国の寄港地に持ち込まれて広がりました。

 

1898年には増え続ける需要に対応するため、生産拠点を現在のゴスウェル通りに移転。そこには市民から命の水として崇められている「牧師の泉」があり、この泉の水に着目したからだと言われています。

 

これを機にゴードン社は企業規模拡大に乗り出し、今日の基盤を固めていきます。1898年にはチャールス・タンカレー社を買収。

 

Gordon's London Dry Gin ゴードンジン オールドボトル
Gordon's London Dry Gin ゴードンジン オールドボトル

 

タンカレー・ゴードン社となり、タンカレー社も創業の地であるブルームズベリーから移転することに。

 

現在、海外需要に備えてゴスウェル街の本社蒸留所のほか、アメリカのリンデン、南アフリカのトラスパールなどにも蒸留所を持っています。

 

廉価でスタンダードなジンとして知られる「ゴードン ロンドンドライジン」ですが、価格だけではあなどれません。

 

 

実は日本のバーテンダーでジントニックやマティーニのベースとして使う方が多いんですね。細かなこだわりはそれぞれあると思いますが、ジュニパーベリーの香りが強い特徴から、カクテルベースとして好まれているようです。

 

「ゴードン ロンドンドライジン(Gordon's London Dry Gin)」は2017年春にリニューアルして、47.3度→43度、40度→37.5度となりました。さらに小瓶で40度も出ています。

 

47.3度が終売になるとあって、これでカクテルを造っていたバーテンダーの方々のなかには買い溜めを検討したりなど、一部動揺もあったようです。

 

 

一般的にですが、度数が下がると香り、ボディ感(コクの重み)が軽くなってしまうため、風味が変わってしまう心配があったんですね。

 

しかし、実際にはアルコール度数が下がっただけで大きな変化は感じられないとか、ジュニパーベリーの香りが以前よりも強調されているという感想が多いようです。