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グレンリベット12年 スペイサイドモルト好きなら支持する風味と価格

グレンリベット12年の価格と容量

「ザ・グレンリベット12年(The Glenlivet 12Year Old)」はスコットランド・ハイランド地方東北部スペイサイドにある「グレンリベット蒸留所」が造っている、シングルモルトウイスキーです。

 

グレンリベットとはゲール語で「静かな谷」の意味。蒸留所はスペイ川の支流であるリベット川とエイボン川が合流する、リベット渓谷に位置します。

 

銘柄のスタンダードとなる12年はアルコール度数40度、ミニチュア50mlと700mlが出ています。最安値価格(税込)は以下の通り。飲めない人でなければ700mlがおすすめです。

グレンリベット12年

通販販売店の

最安値価格(税込)

 40度・50ml

500円ほど

 40度・700ml

3,000円ほど
Glenlivet Distillery グレンリベット蒸留所
Glenlivet Distillery グレンリベット蒸留所
photo credit: martyn jenkins 2012-05-05 043 Snowy Glenlivet via photopin (license)

スペイサイドモルトの風味が好きなら高評価

12年物の高品質シングルモルトが比較的お手頃に購入できるため、一般的な評価はかなり高めです。とはいえ、バーボンやアイラモルトを愛飲する方からは「物足りない」という印象も。

 

「あらゆる面で角が丸く、特徴が感じられない」「飲みやすいが甘ったるくて飽きる」との感想があります。

 

たしかに、麦芽を乾燥させるときにピートの香りをつけないため、スモーキー感はゼロ。強烈な個性やクセはなく、スペイサイドモルトらしいフルーティな風味が特徴です。

 

高く評価する方はスペイサイドモルトが好きな方。「最初はキツ目の辛さ、転がして芳醇な香り、後味は甘い」「甘い香りと柔らかい口当たりでスッと入ってきます」「舌触りも柔らかく飲みやすかった」「女性でも男性でもお客様に出すのに最適です」などの感想があります。

おいしい飲み方は?

苦手な方には「甘ったるくて飽きる」風味も、好きな方には「重厚な甘み」に感じられるグレンリベット12年。

 

おいしい飲み方は風味を楽しめるストレートかロック、トワイスアップ(氷を使わず、常温の水だけで割る)あたりですね。

 

ウィスキーはアルコール分20%程度が最もバランスのよい香りが出ると言われます。40度なら同量の水を入れて割れば濃度は2倍。ちょうどいいわけです。

 

「食前酒としても良い」という感想もありますが、ハイボールにすればスパークリングワイン風になります。

 

「おいしいから飲み進めたけど、甘さが気になってきた」という方は、途中から辛めや重めのスコッチに切り替えて、気長に楽しんでみてはどうでしょう。

 

River Spey スペイ川
River Spey スペイ川

グレンリベット蒸留所の歴史

「すべてのシングルモルトはここから始まった」という同社の広告にもあるように、グレンリベットには原点と呼ばれる歴史があります。

 

1707年、スコットランドがイングランドに合併されて蒸溜酒にかけられる税金が大幅に引き上げられます。さらに、1780年からの釜容量税により小さな蒸留釜が認められなくなると、小規模業者による密造酒時代が始まります。

 

当時、密造業者の仲間からも一目置かれる職人だったのが、のちにグレンリベット蒸留所の創業者となるジョージ・スミス。

 

評判は当時のイギリス国王ジョージ4世の耳にも届き、1822年にエジンバラを訪れた国王は、密造酒と知りながら口にしてその味わいを賞賛します。

 

Highlands ハイランド地方の羊
Highlands ハイランド地方の羊

 

そこから流れが変わり、1823年には上院議員だったハイランドの大地主、アレクサンダー・ゴードンが小規模な蒸留所でも認可が下りるように、税率を下げる税制を提案。

 

グレンリベット蒸留所は最初に政府公認の蒸留免許を取得しました。ちなみに2番目は同じスペイサイド地域の「ザ・マッカラン蒸溜所」

 

ところが、これが仲間の反感を買ってしまい、彼は命を狙われることに。このとき、ゴードンの息子が「スミスと蒸留所の安全のために2丁の拳銃を貸与した」という記録も残っているとか。

 

その後、1871年にジョージ・スミスは死去。彼の息子が蒸留所を受け継ぐ頃には、同地域の蒸留所がその高名にあやかろうと自分たちの商品にも「グレンリベット」と名付けるようになりました。

 

1880年代になるとグレンリベット蒸留所は訴訟を起こして、名前の所有権を主張。主張は一部認められ、現在では他と区別するために定冠詞「The」をつけていいのは「ザ・グレンリベット」だけとなっています。