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アイルオブジュラ10年オリジン 評価の背景にある蒸留所の環境と歴史

アイルオブジュラ10年オリジンの特徴

アイルオブジュラ10年オリジン(Isle of jura Aged 10 Years)はスコットランドのジュラ島のクレイグハウスにあるアイルオブジュラ島蒸溜所が造っているシングルモルトウイスキーです。

 

ジュラ島は良質な水と豊富なピート、熟成に適したきれいな空気に恵まれていたため、1502年にはもうウイスキーが造られていたそうです。

 

アイルオブジュラ蒸留所ではノンピートとヘビーピート(フェノール値40ppm)の2種類の麦芽を使用して2タイプのシングルモルトウイスキーを造っていますが、今回紹介する10年オリジンはピートは弱めです。

 

ジュラ島蒸留所
ジュラ島蒸留所
photo credit: shaguarxkr Craighouse , Isle of Jura via photopin (license)

アイルオブジュラ蒸溜所の環境と個性的な生産体制

仕込み水は蒸留所の西側、標高約300mにあるロッホ・ア・ヴァレ・ヴァルケイ(マーケット湖)の水。ここは泥炭湖ですが、岩石帯を透過しているためにピートが薄いのが特徴なんですね。

 

麦芽を糖化する醗酵槽はステンレス製のものが6基、ポットスチルは背の高い高さ8mのランタンヘッド型が4基です。

 

「ポットスチルの首が長いほど、軽いウイスキーができる」という特徴を考慮したうえでの蒸留所のこだわりなんですね。

ちなみに、スコットランドの蒸留所の中では、グレンモーレンジィ蒸留所についで2番目の高さとなります。

 

また、熟成樽にはファーストフィルのバーボン樽を使っているので、甘くフルーティな味わいとともに樽からのウッディさも感じられます。女性にもおすすめのウイスキーです。

価格とレビューの評価

アイル オブ ジュラ 10年(オリジン)はアルコール度数40度・700mlで、最安値(税込)は3,000円ほど。一般的な評価では平均が星5つ中の4.5以上といったところで、レビューではかなりの支持があります。

 

「下戸ですが、苦手なるウイスキー特有の臭みをあまり感じず、ストレートでもチビチビ飲めてしまいました」「口当たりスムースでスモーキーさはほとんどありません。とても飲みやすい」「口当たりが柔らかでクリーン。爽やかで華やかという表現がピッタリです。この値段でこの味は言う事ないでしょう」「島のウィスキーらしくオイリーでピーティー、スパイシーな感じ。加水してもバランスが崩れない様な気もします」など。

 

隣接するアイラ島にあるボウモア蒸留所
隣接するアイラ島にあるボウモア蒸留所

ごく少数ですが「ちょっと粘土臭い」「フルーティーで飲みやすいが、それ以外特徴なし」という声もあります。このあたりは好みの差でしょうね。

蒸溜所の歴史と近年の躍進

ジュラ島(Jura Isle)はスコッチの6大産地「アイランズ」に属する小さな島で、インナー・ヘブリディーズ諸島のひとつでもあります。

 

「ジュラ」の意味は北ゲルマン語の「鹿」。道路が1本しかない静かな島で暮らす島民が200人ほどにたいして、野生のアカシカが5,000頭以上も生息しているのだとか。

 

ジュラ島蒸溜所は1810年に建設されましたが、当時は「スモールアイル」という名称で、現在の蒸留所名になったのは1831年です。

 

Red Deer アカシカ
Red Deer アカシカ

その後、1901年に閉鎖・取り壊しとなりますが、1963年に再建。当時のアイル オブ ジュラのブランドは一般的な支持があったものの、コアなウイスキーファンからは個性がないという印象で見られていました。

 

それが変わったのが、1995年のホワイト&マッカイ社による買収からでした。ウイスキー製造200周年を迎える2010年を節目に、旧来のやり方は一新され、蒸溜所の大改造が行われます。

 

「良質な味」をテーマに樽の選別なども行われて、風味は一変することに。もともと交通の便が悪い地域ですが、現在は蒸留所も観光に力を入れていて人気を呼んでいます。