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グリーンスポット ミドルトン蒸留所のシングルポットスチルウイスキー

グリーンスポットはアイリッシュおなじみのミドルトン蒸留所発

「グリーンスポット(Green Spot)700ml」はアイルランド・ダブリンにある有名ワイン商・ミッチェル&サン(Mitchell&Son)社がプライベートブランドとして所有している銘柄です。

 

かつてワイン商は蒸留所から樽を購入し、自社ブランドでウイスキーをボトリングして顧客に販売していました。スコッチのボトラーズと同じですね。

 

時代の流れとともに伝統が消えつつあるなか、同社は現在もミドルトン蒸留所に昔のレシピで委託注文して販売しています。ちなみに、ミドルトン蒸留所を経営するのはアイリッシュディスティラーズ社(ペルノ・リカール傘下)。

 

同社は「West Corkウエスコーク」のコークディスティラーズ、「Jamesonジェムソン」のジョン・ジェムソン&カンパニー、「Powersパワーズ」のジョン・パワーズというアイルランド南部の3社が合併して1966年に誕生した大企業です。

 

Dublin アイルランドの首都ダブリン
Dublin アイルランドの首都ダブリン

特徴はアイルランド伝統のシングルポットスチルウイスキー

「グリーンスポット」の大きな特徴は、アイルランド伝統のシングルポットスチル(ピュアポットスチル)ウイスキーであることです。大麦麦芽、未発芽大麦、そのほかの穀物の原料比率や、単式蒸留器による3回蒸留などが決められています。

 

シングルポットスチルウイスキーのくわしい解説はこちら>>>「アイリッシュウイスキーの特徴、4種類それぞれの新旧おすすめ銘柄」

 

伝統銘柄のなかでも「グリーンスポット」は年間6,000本程度の限定販売のために人気が高く、アイリッシュウイスキーと言えばこのボトルと、アイリッシュ愛好家からもおすすめされることの多いブランド。

 

イアン・バクストン(Ian Buxton)氏著の「101 Whiskies to Try Before You Die(死ぬまでに試したい世界の101のウイスキー)」の中の一つにも選ばれています。 

原酒はバーボン樽、シェリー樽、マラガ樽で熟成された3つの原酒で構成されていて、そのうちシェリー樽熟成は25%。7年から10年の熟成原酒が使われています。

 

マラガ樽は聞き慣れない方もいらっしゃるかもしれませんが、マラガワイン(マラガ酒)樽。シェリー酒はスペイン南部アンダルシア地方、カディスに近い3つの町で作られたブドウを使って製造されたワインですが、マラガ酒は同じアンダルシア地方の港町マラガで生み出される、シェリー酒のような酒精強化ワインを言います。

 

使われるブドウは香りに特徴のあるマスカット種で、アルコール度数は15~18度程度です。これらの熟成樽のブレンドにより、芳醇な麦の香りに加えてフルーティーな甘味やコーヒーのようなコクが楽しめます。

 

グリーンスポットの名前の由来と価格

ちなみに、「グリーンスポット」の名前は、樽の熟成年数別にペンキを塗りつける習慣に由来します。ペンキを塗りつける=印(スポット)を付けるというわけですね。

 

もともと、ミッチェル&サン社が1950年代までつくっていた熟成年数別ボトルは、色で分けられていました。当時は熟成年数によってブルースポット(7年)、グリーンスポット(当時10年)、イエロースポット(12年)、レッドスポット(15年)の4タイプが生産されていました。

 

現在は2012年にリニューアルした「イエロースポット(12年)」と「グリーンスポット(ノンエイジ)」のみとなっています。グリーンスポットはアルコール度数40度・700mlで、価格は送料入れずに5,200円前後。イエロースポット(12年)は度数46度・700mlで、価格は送料入れずに9,000円前後。

 

Irish Pub アイリッシュパブ
Irish Pub アイリッシュパブ

テイスティングレビューの平均価格と評価

グリーンスポットの一般的な評価は「フルーティで飲みやすい」「ライトタッチだけど旨い酒」「味は甘口、まろやかで柔らか」「コスト・パフォーマンに秀でたアイリッシュ・ウィスキー」「ストレート、ロック、どちらでも美味しく飲めます」「BARでこれを頼むとおーって言われます(笑)」など、高評価のテイスティングレビューが見られます。

 

それなりの価格ですが、コストパフォーマンスに秀でているという感想があるということは価格以上の評価をしている方もいるわけですね。

 

樽香は控えめですが、個人的にはシェリー樽とマラガ樽による青りんご系の風味を感じます。柔らかな麦の香りもあって、飲み方はロックでじっくり楽しみたいですね。