· 

クラウンローヤルの種類 ライ・スペシャルリザーブ・XO・XRの特徴とは

クラウンローヤルノーザンハーベストライの特徴・価格

ディアジオ社のブランド、カナディアンウイスキー「クラウンローヤル(クラウンロイヤル)Crown Royal」の種類からノーザンハーベストライ・スペシャルリザーブ・XO・XRの違いについて解説します。

 

「クラウンローヤルノーザンハーベストライ(CROWN ROYAL Northern Harvest RYE)」はその名の通り、ライウイスキー。

 

大手のバーボンやライウイスキーの蒸溜業者は、カナダとヨーロッパからライ麦を輸入していますが、ヨーロッパ産ライ麦の方がウイスキーづくりに適しているという声もあります。

カナダ・マニトバ州の画像
Manitoba カナダ・マニトバ州ウィニペグ

その理由は「ライ麦は発酵がとても難しく、ウイスキーの蒸溜に適したフレーバーをもたらすライ麦は寒い地域で育ったものがベスト」というもの。

 

 しかし、「ノーザンハーベストライ」では、原料比率で全体の90%を締めるライ麦にカナダ産が使われています。

 

これによって、カナダ産ライ麦の独特な風味とクラウンロイヤルの滑らかさを併せ持った特徴のややクセのある軽快な味が生まれています。

 

ウイスキー評論家ジム・マーレイのウイスキーバイブル2016で97.5ポイントを獲得して、ワールドウイスキーオブザイヤー2016に輝いたウイスキーとしても知られます。

 

アルコール度数45度で750mlと1000mlがあり、通販での安い価格は750mlで税込3,500円ほど、1000mlでは5,000円ほど。

 

数年前は日本では販売されていませんでしたが、現在はお手頃価格で購入できます。どちらかといえば、カラッと飲みたい夏のハイボール向きといえます。

クラウンローヤルスペシャルリザーブの特徴・価格

「クラウンローヤルスペシャルリザーブ(CROWN ROYAL Special Reserve)」はクラウンローヤルの12年熟成という上級品です。

 

クラウンローヤルの個性的な味わいがありながら、12年熟成のコク・香りのバランスもよく、深い味わいが魅力です。

 

40度・750mlで通販での実売価格は税込4,100円ほど。12年物の希少品ですが、価格は高騰していないので購入しやすいお酒です。

クラウンローヤルの種類・XOの特徴・価格

日本での販売元キリンでは今日現在、レギュラーボトルだけの取り扱いになっていますが、ここから紹介するのは日本での入手は比較的困難なボトルです。

 

まず、クラウンローヤルウイスキーXO(CROWN ROYAL XO)。クラウンロイヤルの中でも上級クラスのブレンデッドウイスキーです。

 

40度・750mlで通販での実売価格は税込4,000円程度ですが、ほとんど在庫切れという状況です。

クラウンロイヤルXRの特徴・価格

XOと間違えやすいボトルが「クラウンロイヤルXR(CROWN ROYAL XR)」。40度・750mlで通販での実売価格は税込12,000円ほど。

 

XRとは「エクストラ・レア」の意味で、なぜ、レアなのかというとブレンドされたウイスキーの一部が通常のクラウンロイヤルとは違うからなんですね。

 

現在はマニトバ州のギムリ(ギニリ)蒸溜所で生産されているクラウンローヤルですが、XRはかつて創業したシーグラム社がブレンドレシピの試作を繰り返したというラ・サール蒸留所の最終バッチがブレンドに使われているとのこと。

 

ラ・サール蒸溜所のマスター・ブレンダーであるアンドリュー・マッケイ氏によるこんなコメントも紹介されました。

 

「ラ・サールはウイスキーの世界でも歴史的な場所であると同時に、私個人にとってもウイスキーのブレンドを覚えた特別な場所」

 

クラウンロイヤルの原点であるラ・サール蒸溜所のウイスキーが時代を超えてヴァッティングされている、レアなウイスキーというわけですね。

 

ライ麦畑の画像
Rye ライ麦

 

2012年6月初旬に北米地域で販売されているため、日本に入ってきたボトルは在庫がわずかにある程度。

 

記事でもふれたとおり、クラウンローヤルの原点はケベック州のラ・サール蒸溜所です。

 

その後、オンタリオ州のウォータールー蒸溜所を経て、マニトバ州のギムリ蒸溜所で造られています。

 

ギムリ蒸溜所は1968年にシーグラム社によって建設された、同社最後に残った蒸留所なんですね。

 

現在はディアジオ社の所有となっていますから、XRにブレンドされたラ・サール蒸溜所のモルトはシーグラム社の息吹が最後に残ったモルト。

 

できれば、そのままでいただいてみたいところですね。